Yhteishyvä
Monthly Archives

joulukuu 2016

Elämää Amerikassa

Valitseeko asuinpaikka sinut vai sinä asuinpaikan?

31.12.2016

En ole sitä tyyppiä joka ajattelee, että jos eläisin tietyssä kaupungissa tai maassa elämäni olisi varmasti paljon parempaa tai jotenkin hohdokkaampaa; että asuinpaikka tai ilmasto ratkaisisi elämäni ongelmat. (Okei, myönnän, että ympäristö voi jonkin verran auttaa.) Olen asunut useissa kaupunginosissa kotikaupungissani Helsingissä. Lontoossa meni lähes kaksi vuotta, New Yorkissa toiset kaksi ja Los Angelesissa melkein kahdeksan vuotta. Sanoisin, että voin puhua asiasta kokemuksen vahvalla rintaäänellä.

Totta kai ihminen asuu siellä, missä on työtä, jossa voi asua kohtalaisen hyvin ja jossa arkipäivä ei ole mahdotonta. Eri kaupungit maailmalla ja kaupunginosat Helsingissä kuuluvat tiettyyn elämänvaiheeseen. Sen olen oppinut, ettei itseään ei pääse missään pakoon – jos tämä on se syy, miksi muuttaa. Jotkut sanovat sen toisin – pää seuraa mukana asui sitten missä tahansa.

Noin kaksikymppisenä hotellisiivoojana Lontoossa sopeuduin mitä uskomattomampiin tilanteisiin, epävarmoihinkin. Tällaisia ihmiskohtaloita, ihmettelin Kekkosen Suomessa kasvaneena, kun hotellin johtaja meni hakemaan Libanonista itselleen itseäni nuoremman nukkevaimon. Onko tosiaan ihmisiä, joilla ei ole kotimaahan palaamista, kun heillä ei ole kotimaatakaan? New Yorkissa noin kolmekymppisenä toimittajana vierailin taitelijan matalaakin  matalamassa kellari-kotistudiossa, jossa en voinut seistä edes selkä suorassa. Hän oli onnellinen kerätessään roskiksista ja kaduilta materiaalia veistoksiinsa ja tauluihinsa. Los Angelesissa (unelmien kaupungissa) näin, miten moni roikkuu unelmissaan uskoen niiden jonain päivänä toteutuvan, ja mitä se tekee ihmiselle, kun ne eivät toteudukaan.

En kirjoita tätä siksi, että olisin yhtään sen kummempi kuin kukaan mukaan ihminen. Enkä osaa selittää edes itselleni, miksi jotkut lähtevät ja toiset jäävät. Ymmärrystä kaikenlaisia ihmisiä kohtaan se on varmasti lisännyt: väitän, että minulle ei tuota mitään ongelmaa jutella samana päivänä juuristaan ylpeän joroislaisen maanviljelijä pikkuserkkuni ja new yorkilaisen leidin kanssa. Ilman tätä lahjaa en pystyisi tätä työtä tekemäänkään.

Kumpi oli siis ensin – muna vai kana – utelias luonne vai onko maailmalla asuminen tehnyt minusta sellaisen kuin olen?

img_0195

Vierailimme pyhien välipäivinä San Franciscossa. Kerta ei ollut ensimmäinen eikä varmasti viimeinenkään. Ensimmäistä kertaa elämässäni myönsin itselleni, miten mahtava kaupunki se on ja miten mielelläni siellä asuisin. Uber-kuskimme kuitenkin palautti unelmani maanpinnalle. Pystyäkseen asumaan syntymäkaupungissaan hänen pitää tehdä kahta työtä. Hän on erikoissairaanhoitaja – ja uber-kuski tienatakseen hiukan ylimääräistä. En kysynyt, paljonko hän saa palkkaa sairaanhoitajan työstä, mutta sen tiedän, että hän maksaa tulitikkulaatikon kokoisesta vuokra-asunnosta 3200 dollaria kuukaudessa. ”Ihan normaali vuokra. Elämä on täällä hyvin kallista.” Hetken kaartelimme hiljaisena San Franciscon mutkikkaita katuja. Kysyin, kuinka myöhään hän aikoo sinä iltana ajaa uberiä. ”Siihen asti, kunnes iltaruoka on kotona valmista.”

Ajattelin, että hän on onnekas. Hänellä on töitä, hän asuu yhdessä kiistatta maailman kauneimmista ja mielenkiintoisimmista kaupungeista ja että häntä on kotona joku odottamassa ruuan kanssa.  Ei välttämättä tässä järjestyksessä, mutta nämä elementit elämäänsä sisällyttäen – mitä muuta sitä ihminen tarvitsee?

Elämää Amerikassa

Joulukortin kirjoittajan tunnustuksia

Mikään ei ole tosta-noin-vaan-yksinkertaista eikä suju vanhalla rutiinilla, kun asuu jossain muussa maassa kuin synnyinmaassaan. Joulut, pyhät, saunattomuus, monet asiat luovat monimutkaisia ja arvaamattomia kerrostumia olemiseen, joita ei siis olisi, jos asuisin siellä, missä olen syntynyt. Joulukorteissa on kolme kategoriaa: Suomeen menevät, tälle mantereelle lähetettävät…

21.12.2016
Elämää Amerikassa

Hazelin vauhdikas ensimmäinen joulu

Osaisiko se pyytää näitä herkkuja: gluteeittomia ja lisäaineettomia koirankeksejä (tehty vehnästä, maissista ja soijasta), kuivattua kananmaksaa, luomukuivalihaa? Orgaaninen eläinkauppa See Spot Shop tarjoilee näitä makupaloja koirille joulun alla – siis parempaa laatua ja kovempaa hintaa, kuin moni ihminen kykenee tänä jouluna hankkimaan. Eläinmarketketju Petsmartista taas saa punaisella joulunauhalla sidottuja puruluita,…

15.12.2016
Elämää Amerikassa

Suomen itsenäisyys ulkosuomalaisen silmin

Our Savior’s Lutheran Churchin luterilainen kirkko sijaitsee 12. kadun ja Glendale Avenuen kulmauksessa  Phoenixsissa. Ympärillä on matalia vuosikymmeniä sitten rakennettuja omakotitaloja. Liikenne hyrrää tasaiseen tahtiin kirkon ja siihen kuuluvien lisärakennusten editse. Arkinen kirkkorakennus muutaman puun ja palmun suojassa näyttää nukahtaneen ruususen uneen. Paikassa on jotain paikalleen pysähtynyttä. Mutta tänä lauantaina…

6.12.2016