Yhteishyvä
Monthly Archives

heinäkuu 2016

Elämää Amerikassa

Maailman paras hotelli on navajo-intiaanien mailla

30.7.2016

”Olen löytänyt maailman parhaimman hotellin”-lausahdus on vaarallinen. Onko kenelläkään varaa sanoa, että hotelli tai ravintola tai merenranta on maailman paras? Onko edes minulla, vaikka matkustelin siskon kanssa ympäri lounaista Amerikkaa eli southwestiä kiinteästi lähes kaksi viikkoa.

En tiedä, mikä teistä on hauskinta ja mieleenpainuvinta matkustamisessa, mutta minulle niitä ovat yllätykset. Hyvät yllätykset, siis. Kun kerta kaikkiaan en odota mitään ja sitten yht äkkiä seison mykistyneenä Twin Arrows-hotellin ala-aulassa ja katselen mielikuvituksen lentoon siivittämää navajo-intiaanien lasihelmistä kattokruunua.

Tai kun pikku hiljaa alkaa valjeta, että paikalla on kertomisen arvoinen tarina.

Seison hotellin hississä  hiiren hiljaa vanhan intiaaninaisen vieressä. Minulla eikä varsinkaan hänellä ole mitään tarvetta amerikkalaisten suosimaan small talkiin. Vaivihkaa koetan vilkaista hänen kasvojaan ja arvailla millaisia elämänkokemuksia noiden juonteiden taakse kätkeytyy. Hänessä on kummaa tyyneyttä, niin kuin kaikissa hotellissa tapaamissani intiaaneissa, joita asiakkaista ja työntekijöstä on suurin osa. He kävelevät verkkaammin, puhuvat rauhallisemmin. Alan jo epäillä, että navajo-intiaanien tuhansia vuosia vanhoille maille rakennetussa kasino-hotellissa on jotain maagista. Että hotellia ei ole sattumanvaraisestai rakennettu juuri tälle autiolle maalle 40 kilometrin päähän lähimmästä Flagstaffin kaupungista, vaan että paikalla on jokin merkitys heille ja että minäkin pääsen perille siitä salaisuudesta, kunhan vain osaan olla.

045

Olen käynyt paikassa kahdesti. Jo ensimmäinen vierailu jätti jotakin sydämeen ja ajatuksen siitä, että vajaan kahden kilometrin korkeudessa Arizonan ylätasangolla sijaitsevaan hotelliin on päästävä uudestaan.

Lasihelminen, navajo-intiaanien maailmasyntytarinaa kuvaava taideteos hätkähdytti ehkä tällä vierailulla enemmän kuin ensimmäisellä kerralla, koska nyt osasin katsoa sitä muutenkin kuin vain koristeena. Minulle kerrotaan, että käsinpuhalletusta lasista ja lasihelmistä koottu kattokruunu kuvaa ihmisen  kehitystä läpi neljän eri maailman veden avustuksella.

Kristallihelmet symboloivat ihmistä kuljettavaa vedenelementtiä. Navajot uskovat ihmisen kehityksen saaneen alkunsa alimmasta hyönteisihmisten maailmasta. Seuraavassa vaiheesssa noustaan sinikka- ja pääskyslintujen maailmaan. Kun on käyty vielä läpi heinäsirkkamaailma, edessä on maailma, jossa miehestä tulee viimein mies ja naisesta nainen.

Etupylväätkin, jotka kannattelevat pääoven katosta, kuvaat ihmisen matkaa läpi eri maailmojen. Pääovet voivat avautua vain itään, josta alkaa aina uusi päivä. Kohta näen merkityksiä sielläkin, missä niitä ei välttämättä edes ole. Kunnes saan tietää, että kokolattiamatossa oleva sarakkeinen kuvio kuvastaa ilmavirtoja ja tuulensuuntia, ja että kasinon katossa on navajoen oma yötaivas linnunratoineen. Ehkä tuo cowboy-hattu päässä ja farkut jalassa pokeripeliä pelaava nuori intiaanimies näkee katossa jotain, joka ei valkonaamalle edes avaudu.

025Jossain vaiheessa laskeudun hotellin ylevistä korkeuksista alas tavalliseen maailmaan. Kasinossa on varmaankin yksi parhaimmista sushi-ravintoloista, jossa olen koskaan syönyt. Kun kysyn kokilta, että mistä tämä erinomainen tonnikala on kotoisin, hän kertoo sen saapuneen suoraan Japanista. Olo alkaa olla epätodellinen  täällä itsenäisesti hallitun Navajo-valtion keskellä olevassa intiaanien johtamassa ja ylläpitämässä hotelli-kasinossa. Saako täällä tosiaan poikkeuksellisen hyvää sushia?

Mutta miksei? Navajo-valtio on suurehko yli 300 000 asukkaan valtio, joka ei tunne emämaan osavaltioiden rajoja, vaan venyy Arizonasta, Uuteen Meksikoon ja Utahiin. Monet navajo-miehet omistavat karjatiloja, ja niiden tuottamasta lihasta suuri osa päätyy kasinon pihviravintolaan. Maistoin sitäkin. Liha oli tosi hyvää.

Aamulla katselen hotellihuoneen ikkunasta laajalle parkkipaikalle. Nuoret intiaaninaiset puikkelehtivat värikkäissä hameissaan ja hapsuisissa nahkaliiveissään komeiden avolava-autojen välistä hotelli-kasinon pääovelle. Mietin kuumeisesti, ovatko he tulossa johonkin navajo-juhlaan, jonne minua ei edes päästettäisi?

Enkä voi olla ihmettelemättä parkkipaikan täyttävää upouusien avolava-autojen kolonnaa. Ne kiiltävät eri värisinä  aamu auringon säteissä. Sitten muistan. Minullehan kerrottiin, että intiaanimies ostaa ennemmin komean uuden auton, kuin laittaa rahan ison talo rakentamiseen. Ennen intiaanien vapautta ja elämäntapaa symboloi hevonen, nykyisin sitä tekee myös auto. Siksi matkalla tänne Twin Arrowsiin navajo-valtion halki niin moni intiaani-talo oli näyttänyt vaatimattomalta varastorakennukselta verrattuna sen pihalla seisovaan komeaan menopeliin.

Elämää Amerikassa

Vilma ja Lassi ensimmäistä kertaa Amerikassa

”No mulle tulee mieleen niin ku meri, tai merenranta ja sit siin on palmuja ja tie menee niiden välissä ja sen varrella on hienoja hotelleja”, sanoo Vilma kun kysyn mitä mielikuvia hänelle tulee mieleen Kaliforniasta. Istumme autossa matkalla kohti Kaliforniaa. Osavaltioiden raja tulee viimein vastaan Colorado-joen ylittävällä…

19.7.2016
Elämää Amerikassa

On aina herättävä uuteen aamuun

Tänä aamuna pysähdyin juttelemaan Tracyn kanssa. Tracy oli tupakkatauolla kaupan edessä. Kysyin, voinko istua hänen viereensä, ja kun hän nyökkäsi puhaltamalla samalla tupakansavua minusta poispäin, istuin alas. Halusin kysyä hänen mielipidettään siitä, mikä tässä maassa mättää. Minulta olivat loppuneet selitykset edellisiltana, kun televisio oli alkanut syytää epämääräistä kuvaa Dallasin kaduilta. Ei…

9.7.2016
Elämää Amerikassa

Amerikkalaisilla on kaikkea – paitsi pitkät kesälomat

Amerikkalaisille on helppo olla kateellinen, sillä heillä on kaikkea: Tyynenmeren kuohuvat surffirannat,  Michiganin puhtaat järvet ja joet, Wisconsinin kuusimetsät, Floridan auringonpaiste ja miljoonia vuosia vanhat rämeet, Alaskan ikuinen jäätikkö, Kalifornian appelsiini- ja viinirypälelehdot, sekä lumihuippuiset vuoret. On makuuhuoneeni ikkunan takaa alkava kuiva, autio erämaa ja vuoret, joiden takana…

1.7.2016