Yhteishyvä
Monthly Archives

marraskuu 2015

Elämää Amerikassa

Sano se ääneen – kiitospäivänä ollaan kiitollisia

25.11.2015

On kai harvinaista, ettei kansakunnan tärkeimmän juhlapäivän eli kiitospäivän vietto liity uskontoon, eikä suoranaisesti vuodenaikojen kiertokulkuun eikä isänmaahan.

Tänä juhlapyhänä merkityksellisintä on se, että kaikki pääsevät saman pöydän ääreen ja tuntevat itsensä kylläisiksi. Ja kuuluvansa johonkin. Ja siinä sivussa muistavat nostaa lasia ja kun vuoro tulee, sanoa reippaasti, kakistellen tai liikuttuneena, miksi ja mistä syystä he ovat kiitollisia juuri nyt. Tai olla sanomatta, sekin sallitaan.

Tämä on hetki, jolloin jokainen amerikkalainen tuntee kuuluvansa joukkoon uskonnosta, ihonväristä tai kotitaustasta huolimatta.

On kiitospäivä, jota hiljennytään viettämään huomenna torstaina.

Niin teen minäkin.

Kun muutin Amerikkaan seitsemäntoista vuotta sitten, kiitospäivän vietto oli tuttua lähinnä amerikkalaisista elokuvista ja tv-sarjoista. En oikein ymmärtänyt, miksi sitä vietetään.

Se osui vielä niin lähelle joulua, että koko loppuvuosi valmistauduttiin pyhiin. Ensin oli kiitospäivä ja kuukauden kuluttua jo joulu ja pöydissä oli lähes samat antimet eli paistettua kalkkunaa, syksyn juureksista tehtyjä laatikkoruokia, maissia, karpalohyytelöä ja jälkiruuaksi tietenkin kurpitsapiirakkaa.

Ja emännät juoksivat kaupoissa yhtä stressaantuneina. Vieraita oli tulossa, kodin piti olla puhdas, ruokien onnistua. Missä olivat lautasliinat? Oliko tarpeeksi tuoleja? Kismaa oli ilmassa. Toivottavasti isä ja poika eivät ala kinastella politiikasta – tulisivat juttuun edes yhtenä iltana vuodessa.

Välillisesti kiitospäivä on sadonkorjuujuhla, koska se osuu tähän vuoden aikaan. Välillisesti sitä voi pitää myös isänmaallisena, koska kaikki amerikkalaislapset oppivat koulussa sen historiallisen taustan.

Tarinassa yhdistyvät mantereen alkuperäiset asukkaat eli intiaanit ja ensimmäiset eurooppalaiset siirtolaiset, jotka kohtasivat toisensa kylmänä alkusyksynä vaikeissa olosuhteissa. Intiaanit auttoivat Englannista Mayflower-aluksella itärannikolle asettuneita eurooppalaisia selviämään talven yli antamalla heille ruokaa ja opettamalla heitä kalastamaan, metsästämään ja viljelemään maissia. Muuten eurooppalaiset olisivat ehkä kuolleet nälkään. Seuraavana syksynä vietettiin satojuhlaa, johon intiaanit kutsuttiin mukaan. Tätä pidetään perinteen alkuna.

Haluttiin osoittaa kiitollisuutta.

Nykyiselle viralliselle paikalleen marraskuun neljänneksi torstaiksi päivä siirrettiin kongressin määräyksestä vuonna 1941.

Nyt tähän on jo tottunut. Kun tätä kirjoitan, meneillään on vuoden lyhyin työviikko. Perhe pakkautuu autoon jo keskiviikko-iltana. Torstaina kokoonnutaan appivanhempien taloon  Rancho Miragessa. Anopin talon ympärillä kohoaa lumihuippuiset vuoret, korkeammat kuin meillä.  Pimeys laskeutuu jo viideltä.

Ajattelen intiaaneja, heitä on Kaliforniassakin paljon. Ovatko hekin kiitollisia?

 

 

 

Elämää Amerikassa

Intiaanien jalanjäljillä

Vähän jännittää tavata intiaaniparantaja Belan Stoneman syksyisenä iltana Wild Horse Passin kylpylässä. Arizonassa asuu lähes 350 000 intiaania, ja Stoneman on vain yksi heistä. On nimittäin niin, että arizonalaisessa arjessa intiaaneilla ja muulla väestöllä ei ole paljoakaan tekemistä keskenään. Intiaanit asuvat itsenäisesti hallituilla reservaattialueilla. Emme…

18.11.2015
Elämää Amerikassa

Autokauppiaaseen on vaikea luottaa

Pöydän toisella puolella istuvan nuoren automyyjän Ben Jenningsin posket helottavat punaisina. Otsa on rypyssä. Kädessään hänellä on 2015 vuosimallia olevan vaihtoauto Nissan Altiman lopullinen tarjous ja pöydän toisella puolella auton mahdolliset ostajat eli me. Kaupan saaminen päätökseen on vielä muutaman mutkan takana. Odotellaan. Jennings ei…

11.11.2015
Elämää Amerikassa

Näillä mennään: suomalaisugrilaiset geenit ja ihmemaa

Seuraavat asiat pitävät paikkansa. Elokuvat ja todellisuus. Toinen kotimaani on juuri sellainen, kuin se esittäytyy elokuvissa ja tv-sarjoissa. New Yorkissa tuntee olevansa Woody Allenin elokuvassa. Kaupunki on yhtä kiehtova, ja rosoisen romanttinen. Jos käy vielä niin, että Broadwayn alapäässä vastaan kävelee tunnettu näyttelijä, tosielämä…

4.11.2015