Yhteishyvä
    Elämää Amerikassa

    Chicago on mahtava (joulu)kaupunki

    12.12.2017

    ”Chicago on New Yorkin maalaisserkku”, sanon miehelle, vaikka hän on Chicagosta kotoisin.

    Eikä hän pahastu, vaan kysyy:

    ”Mistä luulet kaupungin saaneen lempinimen Second City?”

    Tosiaan. Second City, se toinen kaupunki, mutta verrattuna mihin?

    New Yorkiin tietysti. Suomalaisetkin tuntevat myyttisen New Yorkin kuin omat taskunsa, jopa nekin, jotka eivät ole sinne koskaan matkustaneet. New York tulee lähelle elokuvien ja tv-sarjojen kautta, se on elämää suurempi monikulttuurinen miljoonakaupunki, jonka vaikutus ulottuu joka puolelle maailmaa.

    Entä Chicago? (Tiedän, että Chicagossakin tehdään paljon sinne sijoittuvia tv-sarjoja.)

    Sen suuruudenpäivät alkoivat viime vuosisadan vaihteessa. Sen vuoksi historiallisissa valokuvissa ja piirroksissa Chicago näyttää ja tuntuu New Yorkilta.

    Chicagon kohtalona on sijaita Michigan järven rannalla. Ilman järveä ja sen vaikutusta tavaroiden ja ihmisten liikkumiseen kaupungista olisi tuskin tullut sitä Chicagoa, sellaista mahtipontista asutuksen ja bisneksen keskusta jona kaupunki nyt näyttäytyy. Järvi on melkein 400 kilometriä leveä ja sen vastarannalle on Chicagosta matkaa kaksi kertaa enemmän kuin Helsingistä Tallinnaan. Järveltä tuulee usein.

    Siitä juontaa kaupungin toinen lempinimi: Windy City.

    Chicagosta tuli keskilännen kaupankäynnin ja rahoitusmaailman napa sekä teollisuuden, rautateiden, yliopistojen, urheilun, taiteen, jazzin, bluesin ja korkeakulttuurin sykkivä ja monimuotoinen keskus. 1850-luvulla sinne muuttivat saksalaiset, irlantilaiset ja pohjoismaalaiset siirtolaiset. Sen jälkeeen kaupunkiin virtasi Keski-Euroopan uskonnollisia vähemmistöjä, juutalaisia, puolalaisia, tsekkejä ja italialaisia. Etelävaltioiden afroamerikkalaiset muuttivat kaupunkiin 1910-luvulla, samoin  meksikolaiset ja puertoricolaiset.

     

    Northwestern University on hieman kaupungin ulkopuolella. Olemme tutustumiskierroksella tähän arvostettuun opinahjoon, joka on Stevenin alma mater. Valmistuttuaan yliopistosta, Steven muutti maailmalle eikä ole sen jälkeen asunut Chicagossa. Ympyrä sulkeutuu, jos Katrina hakee tänne opiskelemaan.

     

    Chicagon Hyde Parkissa sijaitsee Michelle ja Barack Obaman kotitalo. Talon eteen pysähtyvät nykyisin myös turistibussit. Ei ihme, attä taloa vartioivat salaisen palvelun miehet Obama-perheen asuessa edelleen Washington D.C:ssä. Talo on nähtävästi tyhjillään.

    Chicagossa tuulee kuulemma aina. Joulukuussa se käy luihin ja ytimiin.

    Viime vuosisadan vaihteen The Drake Hotellissa pidetään yllä vanhoja chicagolaisia traditiota. Täällä voi nauttia muun muassa iltapäiväteen joulukuusen varjossa. Steven kävi täällä lapsena lounaalla isoäiti Pearlin kanssa. Hän asui aivan kivenheiton päässä hotellilta kaupungin downtownissa. Chicagossa pääsee liikkumaan L-junalla eli paikallisella metrolla. Kaupungissa on maan kuulut museot, kuten Chicago Art Institute ja Science museo. Ja suurkaupungin tapaan täällä näkee New Yorkin veroista teatteria muun muassa Steppenwolf ja Goodman Theatressa.

     

    Joulukuinen näkymä järvelle.

     

     

     

     

     

     

     

     

     

  • Elämää Amerikassa

    Uusi perheenjäsen ottaa vallan talossa

    Aluksi minua vähän pelotti. Kun mies purki Amazon Echon paketista, asetti omalle paikalleen keittiöön ja alkoi puhua sille kutsumalla sitä Alexaksi, ajattelin ettei tästä hyvää seuraa. Näin pelottavaan tulevaisuuteen, joka oli lähempänä kuin olin aavistanutkaan. Musta puhuva…

    7.12.2017
  • Elämää Amerikassa

    Ensin otetaan Suomi-tatuoinnit ja sitten mennään syömään!

    Iines Toimisen Suomi 100-juhlasuunnitelmat kuulostavat paljon jännittävimmiltä kuin minun. Päiväni kuluu suunnilleen näin: yhdeksän aikaan aamulla asetun tietokoneelle ja alan seurata Linnan juhlia Ylen Areenasta.  Lounaan ajaksi kannettava siirtyy mukanani keittiöön, ja palaa syötyäni takaisin työhuoneeseen. Ruutu on…

    30.11.2017
  • Elämää Amerikassa

    Kiitospäivänä ulkosuomalainenkin herkistyy

    ”Kiitospäivä on paras juhlapäivä”, sanoo 40 vuotta Yhdysvalloissa asunut Christina Rosenthal. ”Ruokaa, juomaa, perhe ja/tai ystäviä. Muuten en ole kova kokkaamaan, mutta kiitospäivän ateria syntyy jo neljänkymmenen vuoden rutiinilla.” Hän kertoo, että reseptit ovat vaihtuneet vuosien aikana,…

    22.11.2017
  • Elämää Amerikassa

    Soitinmuseon Suomi-näyttelystä puuttuu tango

    ”Ah, Olavi Virta! Mistä saisimme Virran esitysten nauhoituksia?” Tapasin kolme vuotta sitten Phoenixin globaalissa soitinmuseossa eli Musical Instrument Museumissa yli-innokkaan soitinkuraattori Kathleen Wiensin. Kun hän kuuli minun olevan suomalainen toimittaja, hän tarttui minuun kiinni kuin hukkuva. Paljastui,…

    15.11.2017
  • Elämää Amerikassa

    Missä Matti on?

    Suomen Washingtonin suurlähetystö tavoittelee hauskalla ilmoituksella filmitähti Matt Damonia. Ilmoitus leviää sosiaalisessa mediassa kulovalkean tavoin. Pian viisi vuotta Washingtonin suurlähetystön lehdistöneuvoksena toiminut Sanna Kangasharju myöntää, että idea lähti liikkeelle ”vitsikkäästä heitosta.” Hän pitää ideoimisesta  ja myöntää kuluvina vuosina haaveilleensa, että suurlähetystö…

    7.11.2017
  • Elämää Amerikassa

    Mikä ihmeen homecoming?

    Kerran vuodessa, syksyisin, kun uudet opiskelijat ovat vielä untuvikkoja ja kun he eksyvät helposti pikkukaupungin kokoisella kampuksella, yliopistot järjestävät homecoming-tapahtuman. Se on periamerikkalainen tapa nostattaa nykyisten ja entisten opiskelijoiden sekä heidän perheenjäsentensä me-henkeä ja varmistaa, että…

    31.10.2017
  • Elämää Amerikassa

    Ruokakauppa on myös ravintola

    Lauantai-ilta ei sujunut suunnitelmien mukaan. Elokuva oli loppuunmyyty, ilta pimeni, nälkä kurni vatsassa. Jotain piti saada ja nopeasti. Onneksi elokuvateatterin parkkipaikkaa vastapäätä tuikkivat Whole Foods-ruokakauppaketjun neonvalot illan laskeutuessa. Sinne. Emme käy säännöllisesti Whole Foodsissa. Se muistuttaa enemmän sisätiloihin rakennettua, orgaanisiin…

    26.10.2017
  • Elämää Amerikassa

    Mun puhelin kuolee!

    ”Otan suihkun” vai ”menen suihkuun”? Kumpaa ilmaisua käytän kun tytär kysyy, mitä teen? Haa – sanon ihan oikein. ”Menen suihkuun.” Hiljattain Ihanat Naiset Amerikassa facebook-yhteisössä käytiin keskustelua siitä, millä tavalla äidinkielen rapautuminen näkyy puhutussa, jokapäiväisessä kielessä. Ryhmään kuuluvat…

    20.10.2017
  • Elämää Amerikassa

    Lapset kasvaa – mutta haamut pysyy

    Menen autotalliin, kurotan hyllyltä  kaksi varastolaatikkoa  ja kannan ne etupihalle. Aurinko porottaa. Käännän sille selkäni, asetan laatikot vierekkäin maahan ja alan innokkaana penkoa niitä. ”Kylläpä minua lapsettaa”, ajattelen ripustaessani halloween haamuja etupihan puuhun.  Innostun vielä enemmän,…

    13.10.2017